编者按:本刊2008年第5期曾以《谁来扛起中国红茶这面大旗?》为题特别报道过中国红茶在国内名优茶热销旺销中相对弱势的反差情况。两年多时间里,中国红茶一些名品,如正山小种、坦洋工夫、祁门红茶等纷纷崛起。2009年,金骏眉红茶大肆炒作,高档红茶成了茶界人士的淘金梦。2010年,高档红茶成了礼品茶中的硬通货,几乎全国所有茶区都竞相仿制精品红茶,祖国山河一片红。2010年也是中国红茶出口400周年的特别纪念的时刻,越过众多怀着“振兴中国红茶,接轨世界主流市场”的红茶梦者,我们找到了福建元泰茶业有限公司总经理魏文生。不是说,他已经扛起了中国红茶这面大旗,他与他的夫人陈安妮女士,却是中国红茶实实在在的传播者与推广者,中国红茶由冷落走向时尚,元泰之红茶屋功不可没。

  早些年,福建的茶商和茶人们对魏文生致力于元泰专卖中国红茶的做法,有些难以理解。当时普洱茶旺销,乌龙茶热销,其他名优茶品在国内市场也很抢手,唯独红茶是个弱势产品。魏文生在众人看来就像是一个唐吉诃德。

  魏文生自己也说:“当时我感觉我自己就是唐吉诃德,骑着马,冲向风车。”

  缘起

  说到魏文生,不得不提及福建东建集团,很多老福州至今还记得,改革开放之初,东建集团在福州开发了一批高档住宅。然而,作为福建东建集团的新一代掌门人,魏文生却并没有“顺理成章”地以房地产开发商的形象示人,他更愿意让人认识他的另一个身份——主营红茶的福建元泰茶业有限公司总经理。

  与红茶结缘纯属偶然,他是著名爱国华侨魏可英之子,毕业于日本京都立命馆大学,定居香港后,魏文生继承了父亲热衷于家乡发展的情怀。2004年,他参加了福建省的光彩扶贫事业,福安市政府向魏文生伸出了橄榄枝,希望他能来福安帮助当地茶农脱贫。

  从未涉足茶行业的魏文生,当在福安了解到了福安产的坦洋工夫红茶,早在清咸丰元年(1851年)就开始生产了,曾获得1915年巴拿马太平洋博览会金奖。魏文生站在曾经名震天下的坦洋工夫茶场,看到的情景,完全出乎他的意料,由于红茶市场的不景气,茶场处于倒闭的边缘。

  看到此情此景,多年在海外漂泊,海归归来的魏文生心里很不是滋味,他自然知道,世界茶叶主流市场主要是红茶市场,占世界茶市的80%以上,主要被印度、斯里兰卡等红茶大国垄断了。中国红茶怎么了?在国内市场不行,在外销市场也不行?可中国红茶是世界红茶的的鼻祖啊。后来,他了解到,这个鼻祖就是福建的正山小种,福建是世界红茶的发祥地。魏文生在遗憾之余,感觉到,中国红茶振兴所蕴涵的巨大商机。他决定通过承包濒临生存危机的坦洋工夫茶场作为涉足红茶产业的开始。

  创业

  魏文生投资茶业伊始,遭到了家人的一致反对。“妻子与女儿都觉得公司即使转型也应该转向金融、地产等新兴产业,而不是连中国人自己不太感兴趣的红茶生意。”外表谦和,内心刚强的魏文生以自己的策略来争取家人,特别是夫人的支持。

  魏文生让妻子陈安妮代表自己去参加一次在香港举行的世界茶叶博览会,尽可能让夫人多接触茶界,当与老外的闲聊中,陈安妮吃惊地了解到,有些外国的红茶名品、名牌,是从中国进口廉价的散装红茶,包装后再高价返销到中国的,包括畅销世界的立顿红茶。“为什么中国人没有自己的红茶品牌呢?”带着疑问,陈安妮开始关注丈夫的事业了。

  当魏文生认识和结识中国茶界泰斗张天福老先生后,张老的“天下茶人是一家,重振红茶是我辈茶人的职责。”那一句语重心长的嘱语,使魏文生更加坚定了做强做大红茶生意信心与决心。他意识到,中国红茶产业及文化的复兴,不仅关系到产业的生存与发展,也关系到东西文化的抗衡,关系到民族的情结。

  创业的过程是艰辛的。从2004年起,魏文生先是推出了坦洋工夫红茶,又慢慢地一边跑红茶产区考察,一边建立基地及基地采购联系人,逐步开发增加了正山小种、政和工夫、白琳工夫、祁门红茶、云南滇红、宜红工夫、川红工夫、宁红工夫、苏红工夫、湘红工夫、海南红茶、英德红茶、台湾红茶、桂红工夫、九曲红梅、黔红工夫、越红工夫等18款红茶,把中国红茶的主要名品统统囊括到他创立的红茶品牌元泰的门下。

  2007年3月7日,在福州成立了中国第一家红茶俱乐部。2007年8月18日,在福州开出了第一家店面:元泰红茶屋。2008—2010年间,元泰的红茶世界登陆上海、北京、广州等主要销区市场,魏文生与他的夫人陈安妮扮演了红茶推广牧师的角色。2004年创业伊始,因为没有生意,经历了长达一年的送茶经历,开设了门市红茶屋后,他们将店堂作为推广普及红茶的体验场所,那是没有时间限制的长长的融合了东情西韵的“下午茶”。功夫不负有心人,元泰品牌的声名鹤起,是魏文生夫妇两长期艰辛、执着扩广的结果。

  梦想

  在魏文生的红茶梦里,其太太陈安妮是更具有理想主义情结的红茶追梦人。陈安妮不仅亲自出镜做元泰品牌形象的代言人,还挑起了公司董事长的重任。毕业于福建三明学院文学学士的她,以一个香港中文教育工作者的身份,寄情于中国红茶,两年间主编出版了《话说福建红茶》和《中国红茶经典》两本宣传扩广中国红茶的著作。元泰人以及熟悉元泰的人都知道,陈安妮事实上便是整个元泰红茶品牌的策划者与设计者,从每一款包装的诞生到每一段广告文字的产生,甚至红茶屋里的任何细小的陈设与布置,都出自她的灵感与智慧。“走进红茶世界,感受时尚中国”连续四届的征文摄影比赛,又何尝不是她陈安妮的点子呢。魏文生、陈安妮这一对中国茶界的堪称金童玉女的金牌夫妇,演绎着双飞雁的“中国红茶走向世界”的最纯真的茶人之梦。

  2010年10月29日上海蒂芙特茶城举行的“第四届元泰杯红茶世界征文、摄影大赛颁奖典礼暨《中国红茶经典》首发式上,魏文生又一次表达了他的红茶世界观:中国红茶,一定也会伴随着新中国日新月异的成长脚步,重拾中国红茶当年的辉煌,实现再度红遍全球的梦想!

  (原载于《茶博览》第91期)